Equity, Diversity & Inclusion (E.D.I.)

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AKCSE and Equity, Diversity, and Inclusion (E.D.I.)

Equality는 평등이라는 의미로 성별, 장애, 종교, 연령 등에 의해 기회를 가짐에 있어 차별을 받지 않아야 함을 의미한다. Diversity는 개인의 서로 다른 조건과 특징을 의미하는데, 이는 외관상 드러나거나 또는 잘 드러나지 않는 개인의 차이를 포용해야 한다는 의미이다. 결국 Diversity는 개인의 차이를 인정하는 것이며, 이러한 개인 차이에는 연령, 지역, 종교, 결혼 유무, 성적취향, 장애, 건강, 사회-경제적 지위 등이 포함된다. Inclusion은 이들의 포괄적인 참여를 의미한다. 이를 바탕으로 캐나다과기협은 모든 회원을 존중하며 모든 회원 및 과협이 주관하는 모든 행사의 참석자들이 잠재력을 최대한 발휘할 수 있도록 해야 한다.

E.D.I.의 구현은 캐나다 정부 및 교육기관에서 정책, 프로세스, 연구 우수성 및 평가기준 지표에 포함되어 다양하고 경쟁력있는 연구기반 구축을 위해 광범위하게 적용되고 있다. 캐나다과기협은 공평하고 다양하며 포괄적인 과학기술분야 연구공동체를 구축하는 것을 목적으로 E.D.I.를 적극 추진하고 있다. 다시 말해 E.D.I. 를 인정하고 추진하는 것이 궁극적으로 캐나다과기협에 다양한 경험과 풍부한 창조적인 아이디어를 제공하게 되며, 이는 앞서 말한대로 캐나다 정부 및 모든 교육기관의 정책과도 일치한다. 현재 캐나다과기협의 구성원은 다른 전문적인 과학 협회에 비해 인종, 학력, 연령, 종교 등이 매우 균질하나 E.D.I.는 여전히 협회가 적극적이고 지속적으로 추진해야 할 주요 과제임이 분명하다.

캐나다과기협의 경우 차세대 학생회원중 여성이 상당한 비율을 차지한다. 그런데 막상 YP 또는 35세 이상 정식 협회 회원의 구성원과 CKC 참석 등 활발한 협회 활동을 하는 여성회원의 비율은 남성회원에 비해 상대적으로 매우 낮다. 따라서 여성회원들의 지속적인 학회활동을 독려하고 지원하는 방안을 마련하고자 노력하고 있다. 또한 캐나다도 이민 역사가 길어지면서 이민 2세대 이상의 과학기술자를 배출하고 있는데, 이들 중에는 비록 한국인 가정에서 성장하여 한국적 정서를 갖고 그 문화에 익숙함에도 불구하고, 이름의 성, 외모 차이 또는 다문화 가정에서의 성장 배경 등의 이유로 인해 협회 활동에 스스로 제약을 받는 경우가 있다. 이러한 세대를 아우르고 이들의 적극적인 협회 참여를 독려함은 물론 이들이 장차 협회의 리더가 될 수 있는 위한 지원책도 현재 마련 중에 있다.

E.D.I.는 단 시간 내에 목표를 두고 이룰 수 있는 과제가 아니고, 임원은 물론 모든 협회회원이 E.D.I.의 중요성을 인정하고 오랜 기간 지속적으로 추진해야 할 과제이다. AKCSE는 우선 E.D.I.를 전담할 부회장직(VP-E.D.I.)을 새로 만들었고, 4명의 부회장 중 2명의 부회장에 여성을 임명하여 성별 균형을 이루도록 하였다. 또한 회장단 및 임원의 출신지역을 고르게 안배하고자 노력하였다.

AKCSE의 Woman in Science and Engineering (WiSE)은 세 명의 여성위원을 중심으로 커미티를 구성해 활발히 활동하고 있다. 2021년의 경우 CKC 2021 대회기간 동안 두 여성세션을 성공적으로 개최하였다. 먼저 “How to Cope with Covid-19 Burnout”을 주제로 한국여성과학기술단체총연합회 (Korea Federation of Women’s Science and Technology Association, KOFWST)와 함께 코로나 팬데믹 시대를 겪는 동안 다양한 경력 단계에 있는 여성 과학기술인들이 겪은 번아웃(burnout) 경험을 공유하고 그 극복 방안을 논의하였다. 캐나다와 한국 측에서 각각 준비한 사전녹화 영상을 방영한 후 본 대회에서 실시간 토론을 진행하였다. 대한여성과학기술인회 (The Association of Korean Woman Scientists and Engineers, KWSE)와는 한국 캐나다 간 여성과학기술인 네트워크를 구축하고 향후 국제공동연구 과제 발굴을 위한 발판을 마련하고자 한국-캐나다 여성과학기술인 융합워크샵을 개최하였다. 4차 산업혁명시대의 핵심기술인 인공지능을 활용한 융합기술개발과 미래유망 신사업으로 떠오르고 있는 환경/에너지/양자 분야에서 한국과 캐나다 4명의 연사가 발표하였다. 또한 KWSE 주최로 개최된 YWS Camp & Smart Sister Workshop에는 캐나다 유망 차세대 여성과학기술인으로 퀸즈 대학교 및 토론토대학교 여학생들이 추천되어 참석하였고, KOFWST 주관 제 8회 글로벌 여성과학기술단체 네트워크 포럼 (GNet Forum)에 캐나다 WiSE 대표들이 참석하였다.